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El testimonio del Sr. Shusterman ante el Senado

 

Testimonio de Carl Shusterman de la Oficina de Ley de Carl Shusterman

Ante el Subcomité de Inmigración del Comité del Poder Judicial

Senado de los Estados Unidos


En Cuanto a las Necesidades de Salud Urbanos y Rurales Atención para la Salu

22 de mayo 2001

Washington, D. C.

 

 

 

Sr. Presidente y distinguidos miembros de la Subcomisión:

 

Mi nombre es Carl Shusterman, y yo soy el abogado principal de las Oficinas Legales de Carl Shusterman en Los Ángeles, California. He servido anteriormente como abogado litigante del INS y he practicado las leyes de inmigración durante más de 25 años. He escrito muchos artículos sobre la inmigración de enfermeras, médicos, y otros profesionales de la salud de los Estados Unidos. Algunos de mis artículos aparecen en el sitio web en http://inmigracion-abogado.com. Nuestro bufete de abogados representa a la vez profesionales de la salud y proveedores de todo el país.

 

Agradezco esta oportunidad de presentar mis puntos de vista sobre nuestra actual política de inmigración que puede ser modificado para dar lugar a una mejor atención médica para los pacientes, tanto en zonas urbanas y rurales.

 


Enfermeras Registradas

 

 

1. Temporal “H-1C” Visas

 

La política de inmigración en los EE.UU. con respecto a las enfermeras registradas se ha  convertido en un factor que contribuye a nuestra escasez nacional de enfermeras.

 

Esto no siempre fue así. De 1952 a 1990, los EE.UU. pudieron poner atención sanitaria rápida y fácilmente podían obtener temporales “H-1″ visas profesionales para enfermeras nacidas en el extranjero. El empleador presentó una petición ante la oficina local del INS que aprobó y remitió la petición aprobada a la Embajada de los EE.UU. en el país de origen de las enfermeras que emitían una visa de trabajo a la enfermera.

 

Sin embargo, tras la entrada en vigor de la Ley de Alivio de la Inmigración de Enfermería de 1989 (INRA), sólo los hospitales con “certificados” por el Departamento de Trabajo se permitían la petición temporal “H-1A” a el estado de las enfermeras. A pesar de los estrictos requisitos administrativos impuestos por los empleadores por el Departamento de Trabajo, entre 1990 y 1995, aproximadamente 7.000 – 8.000 enfermeras entraron a los EE.UU. cada año con visas temporales.

 

Cuando el INRA expiró en 1995, una comisión gubernamental recomendó que la ley se continuara con algunas modificaciones. En cambio, la ley le permitió a punto de expirar.

En 1997, la escasez de enfermeras ha comenzado a reaparecer, poniendo en peligro la salud de los pacientes en los EE.UU. Representante Bobby Rush introdujo legislación para permitir 500 enfermeras que sean patrocinadas por hospitales seleccionados en las zonas insuficientemente atendidas médicamente en el temporal “H-1C” visas. Una legislación similar fue introducida en el Senado por el senador Durbin. Esta legislación no se convirtió en ley hasta dos años después, el 12 de noviembre de 1999, cuando el Presidente firmó la Ley de Alivio de enfermería para las zonas desfavorecidas en 1999 (NRDAA). En ese momento, debido a la creciente escasez nacional de enfermeras, la adición de 500 enfermeras por año para una plantilla que supera un millón de enfermeras se había convertido en una respuesta completamente inadecuada para el problema.

Debido a un retraso en la emisión de regulaciones por parte del Departamento de Trabajo, los hospitales no pudieron presentar H-1C “declaraciones” hasta el 21 de septiembre de 2000. El reglamento tomó la inusual medida de la inclusión de 14 hospitales en todo el país que el Departamento de Trabajo determinó que podían solicitar certificados.

El 27 de marzo de 2001, el Departamento de Trabajo indicó que nueve hospitales habían sido presentados certificados. El Departamento aprobó cuatro de las certificaciones, negó una, y cuatro fueron objeto de examen.

De hecho, uno de los cuatro hospitales cuyos testimonios fueron objeto de examen, el Departamento de Trabajo estaba tratando de negar los testimonios de al menos dos de estos hospitales. A pesar de que estos hospitales estaban en la lista del Departamento de Trabajo de los 14 hospitales calificados, el Departamento determinó más tarde que los hospitales no se encentraban en zonas carentes de servicios médicos en la fecha requerida, de 30 de marzo de 1997.

Es trágico que en la actualidad, más de 19 meses después de la aprobación de la ley, ninguna sola enfermera ha sido capaz de obtener estatus H-1C.

Esto es porque el INS no ha emitido regulaciones con respecto a H-1C enfermeras. En ausencia de regulaciones del INS, no peticiones del H-1C han sido presentadas por los hospitales con los certificados por el Departamento de Trabajo que puedan aprobar enfermeras que puedan solicitar visas H-1C.

Es evidente que el presente programa H-1C de enfermeras no es viable.

 

2. Temporal “H-1B” Visas

Las actuales leyes de inmigración permiten un total de 195.000 visas anuales para las personas en “una ocupación de especialidad” y “modelos de la moda… del mérito y la capacidad de distinguir.” (8 USC § 1101 (a) (15) (H) (i) (b)).

La ley define una “ocupación de especialidad”, como una ocupación que requiere la “obtención de una licenciatura o un grado superior en la especialidad específica… como mínimo para entrar en la ocupación…” (8 USC § 1184 (i) (1))

Aunque muchas enfermeras registradas nacidas en el extranjero han alcanzado una licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) grado, la mayoría de los proveedores de la salud pueden contratar el personal de enfermería con un mínimo de un título de 2 años.

Por lo tanto, el personal de enfermería no califica para una visa H-1B.

 

3. Residencia Permanente

A pesar de que las enfermeras siguen siendo elegibles para visas temporales, no hay otra manera para que los proveedores de cuidado de la salud empleen enfermeras extranjeras registradas. Los empleadores pueden solicitar enfermeras registradas para obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Desafortunadamente, esto se ha convertido en un proceso largo y tedioso.

Para que una enfermera nacida en el extranjero pueda tener una petición presentada en su nombre, deben poseer una licencia de enfermería en el estado del empleo previsto o haber aprobado un examen administrado por una organización privada, la Comisión de Graduados de Escuelas Extranjeras de Enfermería (CGFNS). Para obtener una licencia del estado, una enfermera debe pasar el examen NCLEX que es administrado por el Consejo Nacional de Juntas Estatales de Enfermería. Dado que este examen sólo podrá ser adoptado en los Estados Unidos, es necesario que las enfermeras extranjeras obtengan una visa de visitante para entrar a los EE.UU. con el fin de tomar el examen. Ya que es difícil para las enfermeras en la mayoría de países del tercer mundo a obtener visas de visitantes de los EE.UU. en el exterior embajadas para ingresar a los EE.UU., algunos de ellos son capaces de tomar el NCLEX.

Por el contrario, deben inscribirse en el CGFNS, meses de anticipación, para tomar los exámenes en el extranjero. El examen CGFNS no se ofrece en todos los países, y muchas veces las enfermeras tienen que viajar distancias considerables e incurrir en gastos importantes para tomar el examen.

Una vez que la enfermera pasa cualquiera de estos dos exámenes, el empleador puede entonces presentar una solicitud al INS. El empleador debe presentar pruebas de que la enfermera ha completado su educación en enfermería y ha pasado bien el examen NCLEX o CGFNS. Dependiendo de la ubicación del Centro de Servicio del INS en el que se presentó la petición, se puede tomar de tres a ocho meses para la petición del inmigrante para ser aprobada.

Si la enfermera es residente en el extranjero, en general, la petición aprobada se envía al Centro Nacional del Departamento de Estado de Visas (NVC). El NVC envío a la enfermera, o su abogado, una forma biográfica, y una lista de documentos que deben presentar a la Embajada o Consulado de los EE.UU. en su país para su entrevista de visa de inmigrante. Estos documentos incluyen su certificado de nacimiento, de antecedentes penales, certificado de matrimonio, examen médico, y otros documentos. El NVC pantallas de los formularios para la integridad y exactitud, y si se han completado correctamente, los envía al extranjero a la correspondiente Embajada o Consulado de los EE.UU.. Este proceso puede tomar varios meses.

Además, existe el “VisaScreen” requisito. El requisito certificado de VisaScreen fue ordenado por el Congreso como parte de la reforma de los inmigrantes ilegales y Responsabilidad del Inmigrante de 1996. Artículo 343 de esa ley exige que ciertos trabajadores extranjeros de la salud obtienen la certificación de que su educación, formación, licencia, y experiencia son equivalente a la de los trabajadores estadounidenses, y que tomen los exámenes para demostrar su dominio del idioma Inglés. Aunque este requisito es bien intencionado, para las enfermeras registradas, se duplica ya por las necesidades impuestas por las autoridades de licencias del estado.

El requisito VisaScreen entró en vigor el día en que la ley se promulgó, el 30 de septiembre de 1996. Esto tuvo el efecto de impedir que las enfermeras obtengan la residencia permanente en los EE.UU. hasta que el INS publicó reglamento de esta sección de la ley, y las enfermeras fueron capaces de cumplir con estas regulaciones

Durante más de dos años después de la aprobación de la ley, el INS no logró emitir los reglamentos VisaScreen hasta el 14 de octubre de 1998, frente a varias demandas federales, la agencia emitió regulaciones que entraron en vigor el 14 de diciembre de 1998. Reglamento para los terapeutas físicos y ocupacionales no se habían publicado hasta abril de 1999, mientras que las regulaciones de otros trabajadores de la salud fueron emitidas por último, de conformidad con un acuerdo alcanzado en una demanda federal, a principios de este año, y medio año después de la ley de 1996.

Muchas enfermeras y otros trabajadores de la salud se han quejado de las dificultades en la comunicación con la Comisión Internacional de Profesiones de la Salud (ICHP), la agencia privada designada por el INS para emitir certificados de VisaScreen. Decir los actos ICHP lentamente es un eufemismo. Además, el INS tiene la posición razonable que incluso enfermeras nacidas en el extranjero son educadas y entrenadas en los Estados Unidos deben obtener un certificado VisaScreen para demostrar que su educación y formación son equivalentes a las enfermeras educadas y entrenadas en los EE.UU.

La mayoría de las enfermeras nacidas en el extranjero que emigran a los EE.UU. son de las Filipinas, donde hay una abundancia de escuelas de enfermería, y donde la lengua de enseñanza es el inglés. Hay un atraso considerable en la obtención de visas permanentes para las enfermeras registradas en la Embajada de los EE.UU. en Manila, Filipinas. Los Proveedores de los EE.UU. de salud tienen que esperar a menudo más de 18 meses a emigrar a una enfermera de las Filipinas.

El sistema actual requiere que una enfermera no pueda ser admitida a la práctica en los EE.UU. hasta que haya desaparecido una gran cantidad de obstáculos burocráticos. El resultado del sistema actual es largo e innecesario y demora en la tramitación de visados ​​para las enfermeras. Algo que está claramente mal cuando, a pesar de la grave escasez de enfermeras en todo el país, es mucho más fácil obtener una visa de trabajo para un modelo que para una enfermera registrada.

 

Recomendaciones

Si las enfermeras formadas en el extranjero deben ser parte de la solución a la escasez nacional de enfermeras registradas en los EE.UU., es esencial que el Congreso restaure un programa de visas temporales para permitir que los EE.UU. proveedores de salud  puedan traer enfermeras a los EE.UU. dentro de uno a dos períodos de un mes, en lugar de pedirles que esperen hasta 18 meses para obtener los servicios de estas enfermeras.

Para ser eficaz, dicho programa debería estar disponible no sólo para un puñado de hospitales, sino a todos los proveedores de atención médica que necesitan. Deben racionalizarse para permitir a las enfermeras que obtengan visas para ingresar a los EE.UU. en uno o dos meses, y sólo se debe exigir a los proveedores de atención médica y de enfermería para producir un mínimo documentación suficiente para asegurar que las necesidades de salud de los pacientes de los EE.UU. se están cumpliendo, y que las enfermeras nacidas en el extranjero están siendo pagados con un salario comparable al de las enfermeras que trabajan en los EE.UU. en las mismas instalaciones.

 

Los médicos

El público americano no sufre de una escasez de médicos, sino de una mala distribución de médicos existente. Además, nuestro sistema está produciendo muy pocos médicos de atención.

Cada año, el Secretario de Salud y Servicios Humanos publica una lista de las Áreas de Salud escasez de profesionales (HPSAs), ubicado en los EE.UU., donde la proporción de médicos de atención primaria a los pacientes es inferior a un médico para 3.500 pacientes. Prácticamente todos los estados contienen áreas que son médicos. HHS ha designado a más del 80% – 90% de algunos estados como HPSAs. La lista de HPSAs designado por el HHS se llena más de 90 páginas del Registro Federal de letra pequeña.

Desde 1996, los estados se les ha permitido, bajo las leyes federales de inmigración, a patrocinar a un máximo de 20 nacidos en el extranjero, entrenadas por los médicos cada año para trabajar en HPSAs y otras áreas carentes de servicios médicos. Ellos trabajan en estas áreas durante tres años. A cambio, se les concede la oportunidad de solicitar la residencia permanente en los EE.UU. una vez que hayan terminado su asignación de trabajo. En los cinco años que el programa ha estado en existencia, por lo menos 43 estados han establecido este tipo de programas, miles de médicos han participado, y cientos de miles de estadounidenses se han beneficiado. El número de HPSAs se ha reducido, pero sólo ligeramente. Estados que permiten la opción de patrocinar de 50 a 100 médicos al año podrían beneficiarse muchos más a estadounidenses que viven en zonas carentes de servicios médicos, y el costo adicional de administrar el programa sería mínimo.

En 1999, el Congreso siempre que ciertos médicos extranjeros que trabajan en áreas carentes de servicios médicos o para la Administración de Veteranos de cinco años son elegibles para aplicar para la residencia permanente a través de una Exención por interés nacional de los requisitos del Departamento de Trabajo de costumbre. Sin embargo, las regulaciones del INS, publicado en septiembre de 2000, redujo sustancialmente el alcance de la ley. Por ejemplo, mientras que la ley establece que “cualquier médico extranjero” tiene derecho a dicha exención, las regulaciones restringen los beneficios de la ley con el único de los médicos involucrados en la atención primaria. Asimismo, si bien la ley permite que los condados y departamentos de salud municipales escriba una carta certificando que el trabajo del médico es en el “interés público”, las regulaciones requieren que la carta puede ser escrita sólo por un departamento estatal de salud pública. El reglamento impone requisitos onerosos para muchos a los empleadores de los médicos en cuanto lleva a la conclusión de que el INS está activamente tratando de restringir el número de médicos que podrán calificar para recibir beneficios bajo la ley. Antes de que la normativa sea definitiva, el INS debe ser informado de algo para cada persona que se naturaliza a la agencia que está obligada a saber: La función del Poder Ejecutivo es hacer cumplir las leyes escritas por el Congreso, no para modificar aquellas partes de la ley con la del Ejecutivo que no está de acuerdo.

Las leyes de inmigración no clasifican a todos los médicos que desean emigrar a los Estados Unidos como “los graduados médicos extranjeros”. Las personas que se gradúan de las escuelas de medicina en Canadá generalmente no son extranjeros licenciados en medicina. Mientras que los médicos graduados extranjeros necesitan completar una residencia médica en los EE.UU. y pasar las tres partes del examen de licencia médica de los EE.UU. (USMLE) antes de obtener la residencia permanente como médico en los Estados Unidos, los graduados de Canadá no están sujetos a cualquiera de estos requisitos. Casi el 50% de los canadienses licenciados en medicina son médicos de atención primaria, mientras que en los EE.UU. hay una gran escasez de médicos de atención primaria.

Médicos canadienses tienen derecho a obtener licencias médicas a través de la reciprocidad en el 90% de los estados de los EE.UU.. Sin embargo, una regulación de HHS publicado a los principios de 1990 exige que los médicos canadienses superen las tres partes del examen USMLE como condición para obtener una visa H-1B de trabajo temporal. La mayoría de las personas necesitan 12 a 18 meses para estudiar y aprobar las tres partes del examen USMLE. Esta normativa es obsoleta y establecen las leyes federales de inmigración en desacuerdo con las leyes de licencias del estado y con las leyes federales de inmigración que eximen a los médicos canadienses que buscan la residencia permanente en los EE.UU. de tomar el USMLE. Donde el gobierno federal y los gobiernos estatales trabajan como socios, como en el Programa Estado 20, antes mencionado, las leyes de inmigración sirven el interés público.

Conclusión

Los Estados Unidos se encuentra en medio de una escasez de enfermeras en todo el país grave, y la oferta de nuestro país de los médicos se distribuye de tal manera que las áreas grandes de los EE.UU. son médicos. También sufren de una insuficiencia de médicos de atención primaria.

Aunque los cambios en las leyes de inmigración no, en sí mismos, resuelven la crisis de enfermería, las leyes de inmigración actuales contribuyen a la crisis mediante la creación de barreras proteccionistas que hacen que sea difícil para los empleadores de los EE.UU. a contratar enfermeras nacidas en el extranjero. Para ayudar a aliviar la escasez de enfermeras, el Congreso debe restaurar el sistema de visas temporales para enfermeras registradas que funcionó tan bien entre 1952 y 1995.

Aunque no hay escasez de médicos comparable a la escasez de enfermeras, la mayor parte de los Estados Unidos están clasificados como carentes de servicios médicos por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Además, los EE.UU. sufren de una grave escasez de médicos que ejercen la atención primaria. Los programas de residencia médica en los EE.UU. trena miles de internacionales para la licencia en medicina. El Congreso ha decidido sabiamente a permitir que una parte de estos médicos permanecer en los EE.UU. si trabajan en áreas carentes de servicios médicos para un número determinado de años. Dichos programas deberían ampliarse, y los estados, condados, y municipios de todo deben tener un papel en el patrocinio de los médicos conforme a las leyes federales de inmigración. Además, nuestras leyes de inmigración deberían fomentar la inmigración de médicos de atención primaria a los Estados Unidos.

Gracias por haberme permitido testificar sobre un tema de vital importancia.

Carl Shusterman


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