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Obteniendo Una Tarjeta de Residencia en Juarez (¡Por Las Malas!)

Escrito por Jiovanna Campbell
Cuando tenía tres años de edad, fue traída indocumentada a California por mis padres en búsqueda de una vida mejor, el sueño americano. Asistí a la escuela en California desde el nivel preescolar hasta el final de la universidad. Durante la secundaria conocí a Ryan, el hombre que ahora es mi esposo.
Al principio de nuestra relación le dije a Ryan sobre mi estado migratorio porque me sentía como que teníamos algo bueno y yo quería ser honesto con él. Su respuesta a esa noticia fue “Te amo y eso no va a cambiar por algo como eso.” Seguimos saliendo, y cuatro años más tarde, cuando me pidió que me casara con él le dijo: “¡Sí!” Decidimos tratar de cambiar mi estatus legal en el país, porque Ryan estaba constantemente preocupada por mí con todas las deportaciones que estaban ocurriendo.
Uno de los compañeros de trabajo de Ryan se había casado con una inmigrante indocumentada, y nos recomendó al notario que había ayudado a su esposa con su papeleo. Ni Ryan ni yo teníamos ninguna idea de cómo comenzar el proceso, por lo que decidimos ponernos en contacto con el notario y dejar que ella cuidara el papeleo que había que hacer. Estábamos seguros de que todo iba a estar bien ya que yo fui traída a los EE.UU. cuando era niña, había vivido en California desde hace 20 años, era una buena estudiante, donaba sangre y hacia servicio comunitario. Ni siquiera imaginaba la pesadilla que se acercaba.
Todo parecía ir bien hasta la fecha de mi entrevista en México. Cuando me llamaron a la ventana, se me preguntó acerca de cómo conocí a mi marido, qué tipo de trabajo él tenía y así sucesivamente. La última pregunta que me hicieron fue si había dejado alguna vez los EE.UU. y yo les contesté: “Sí, cuando mi tío murió y se llevó el cuerpo a México para su entierro.” Yo no estaba seguro de la fecha exacta, pero me pidieron estimar, por lo que yo dije que fue cuando yo tenía diez años. Pues resulta, que en realidad era nueve, lo cual hizo toda la diferencia en si podía volver a casa o no.
Mi entrevista había terminado allí mismo, y me entregaron una hoja que me informaba que se me había dado una prohibición de diez años para reingresar a los EE.UU. sin la opción de presentar una exención. ¡Yo estaba tan confundido! Mi entrevista fue sólo unos cinco minutos, y en esos cinco minutos, toda mi vida se había dado vuelta. Salí del local y llame al notario. Cuando le dije lo que había sucedido y trate de obtener algún tipo de explicación, me dijo que me llamaría de vuelta. Nunca más volví a saber de ella.
Cuando le dije a Ryan, el fue devastada y confundido como yo lo estaba. No sabíamos que estaba pasando, ya que habíamos sido informados por el notario que todo iba a estar bien y que yo iba a volver a casa en poco tiempo. Los días siguientes fueron una especie de confusión, ya que no sabíamos qué hacer ni con quién hablar. Ryan volvió a California en busca de ayuda mientras que yo me alojé en casa de una tía en México (a quien no había visto en muchos años) tratando de encontrar ayuda en el Internet.
Pocos días después de estar en México, me enteré que estaba embarazada y no lo podía creer. Yo había tenido un aborto involuntario el año anterior y ahora estaba embarazada de nuevo y en una situación tan trágica. Yo estaba tan feliz y tan devastada al mismo tiempo, sabiendo que por fin iba a ser mamá, pero que estaba lejos de mi esposo, familia, amigos, y hogar.
Ryan habló con numerosos abogados tratando de encontrar ayuda para que yo volviera a casa, pero TODOS los abogados lo rechazaron, diciendo que no había ninguna manera que me situación se podría arreglar. Le dijeron a Ryan que yo tenía que permanecer en México durante diez años antes de poder solicitar de nuevo una visa, y que incluso entonces no era cien por ciento seguro que la visa sería otorgada. Esto se prolongó durante dos meses, tiempo durante el cual estuve de día y de noche en el Internet tratando de averiguar lo que había provocado la prohibición de diez años sin la posibilidad de presentar una exención. Yo no había recibido ninguna explicación por parte de la persona que me entrevistó. Leí y leí, tratando de encontrar algo que pudiera ayudar a volver a casa.
Es entonces cuando me encontré con las Oficinas Legales de Carl Shusterman. Encontré en su página de Internet cuantiosa información útil, así como detalles acerca de la ley de la cual no estaba consciente pero que luego me traería de vuelta a casa. Esta ley establecía que cualquier entrada ilegal al país antes de 1997 no contaba a la hora de solicitar el cambio de estatus. Por lo tanto, ya que mis padres me trajeron indocumentada a los EE.UU. cuando tenía tres años, yo tenía derecho a la exención de la barra de diez años.
Aunque yo tenía esa información y todas las pruebas (certificado de la muerte de mi tío, etc) que probaban que yo había cometido un error durante la entrevista cuando se me preguntó la fecha de mi salida de los EE.UU., yo todavía no podía encontrar un abogado que tomara mi caso, ya que todos dijeron que estaba mal interpretando la ley y que no calificaba.
Decidí contactar a las Oficinas Legales de Carl Shusterman en un último intento de poder encontrar ayuda. Anoté las leyes que pensé que me ayudarían y cómo, y explique el error que había cometido en mi respuesta durante la entrevista en el Consulado de EE.UU. que había desencadenó la prohibición de diez años sin derecho a una exención. Hice una consulta telefónica con Carl y la abogada Amy Prokop, quien luego estaría al cargo de mi caso. Ellos me dijeron que las leyes que había encontrado de hecho ayudarían a mi caso, pero que tenía que tener pruebas para respaldar que había cometido un error durante la entrevista para que me pudieran ayudar. Yo les dije que sí, y desde entonces han trabajado muy duro para que yo pudiera llegar a casa y todos los obstáculos que encontraron en el camino los pudieron superar.
Di a luz a mi hijo en México y ahora tiene casi ocho meses de edad. Y podría seguir y seguir hablando de las dificultades que mi familia atravesó, pero sé que todo el mundo puede imaginar la pesadilla que vivimos durante 16 meses. Imagínese lo difícil que fue para mí, estar lejos de mi familia y hogar, mientras esperaba mi primer hijo en un país que, a pesar de ser mi país de nacimiento, era completamente nuevo para mí.
Jiovanna Campbell
Recibí mi tarjeta verde la semana pasada en mi cumpleaños 25, y regresó a los Estados Unidos.
Estoy eternamente agradecida por haber encontrado a Carl Shusterman y a Amy Prokop, y ahora estoy contento de que ningún otro abogado tomó mi caso porque no creo que nadie hubiera trabajado tan duro para que yo volviera a casa. Sí, es su trabajo ayudar, pero también tienen el corazón y las buenas intenciones que todos los abogados de inmigración necesitan tener para ayudar a sus clientes con honestidad para así no sólo perseguir beneficios económicos. Por ellos me reuní con mi marido y ahora mi hijo tiene una casa con padre y madre. Gracias a ellos puedo caminar sin miedo y llevar a cabo todos mis sueños y metas en el lugar donde fui plantada y que puedo llamar casa.

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